Ulvekos og Dyreparkbesøk i Lafayette

Bilde

Ayla

Dagen startet bra! Inn til ulver , kos, klapp og foto.  Hilste på en ulv jeg ikke har vært inne hos før. Hun heter Ayla og går i et hegn for seg selv. Hun er reservert og jeg lot henne bare bruke sin egen tid. Hun virket ikke veldig tilgjengelig, så jeg koste meg mest med å ta bilder. Og da så det ut som om hun hadde det bra også. Vi tar steg for steg og kanskje i løpet av de neste ukene, vil Ayla bli tryggere og mer sosial. Det er ikke så ofte de tar inn folk til henne, men det er spennende å jobbe med dyras emosjoner og føle hvordan de tar det. Dr. Eric Klinghammer (som bygde opp WP) sa i sin tid;  You need to see the world through the eyes of the animal. Det kalte han etologi.

Godbitfanging var dagens lek og da var det på med motor og hurtigfotografering for å fange øyeblikket:

Bilde

 Bilde

Fiona ble også besøkt i dag. Hun er 1 år og barnslig og sosial. Det er lett å elske disse dyra! Men alt er på ulvens premisser. Stemning og toleranse for berøring kan skifte fort og situasjoner kan fort utvikle seg. Derfor er de nøye på sikkerhet, opplæring og dyras signaler og har utviklet gode strategier for å avlede og distrahere hvis noe skulle bygge seg opp. Så langt har jeg bare positive opplevelser med dem, men en type som Ayla minner om balansegangen.

Bilde

Ulvekyss av Fiona

Jeg besøkte Columbian Park Zoo i dag i Lafayette. En utrolig hyggelig dyrepasser ved navn Noah (nei – han hadde verken båt eller ark…) tok i mot meg og jeg fikk 1 ½ times privat guiding i parken.

Bilde

Det er en liten Dyrepark som eies av Lafayette. Det er gratis å komme inn og det var en idyllisk, liten perle. Parken har vært drevet siden 1908, men ble stengt i 2004 for total renovering. I 2007 åpnet den igjen. Denne gangen med andre dyr, større plass og flotte fasiliteter. De har to flotte undervisningsrom hvor skoleklasser kommer inn for å høre foredrag om en rekke temaer. De har interaktive spill og dyr som er trent til å være ”undervisningsdyr”.  Rommene er booket langt utover  året og barnebursdager som kan feires her er også fullbooket – ofte 3-4 selskaper hver helg.

Bilde

En skikkelig blid lama….

Jeg fikk komme bak kulissene og fikk hilse på noen virkelig artige hunder; New Guniea singing Dogs. Dette er ferale hunder som ser ut som Shiba Inu og høres mest ut som Basenji.

Bilde

New Guniea Singing Dog

Jeg fikk også hilse på en Galapagos skilpadde på 125 kg. Som var 63 år. De kan bli 120 år, så hun var kun en middelaldrende dame.  Vi gikk inn i et sommerfuglhus, men siden det  var litt for kaldt enda, var det kun noen sommerfugler der. Vakre planter og nydelig belysning gjorde huset til en liten idyll.

Bilde

Bilde

Geiter, kaniner, høner, lama og hest tuslet rundt i avdelingen som lå innunder kategoriene ”domestiserte dyr”. Otere svømte rundt i et lite basseng som var designet slik at vi kunne se hvordan de beveget seg i vann og se svømmeferdighetene. Fugler i forskjellige farger og fasonger, reptiler og aper, maursluker og dovendyr – mange fremmede arter som jeg ikke har sett på nært hold tidligere.  Kjempemorsomt å være med inn til dyra og en veldig VIP – følelse å få spesialomvisning lenge! Bilde

Pizzatid og litt avslapning før jeg ble hentet tilbake til WP. Peggy (som var gift med Eric Klinghammer) hentet meg og vi hadde en kjempehyggelig samtale på veien hjem. Det viste seg at hun drev med hundetrening og dro på hjemmebesøk til de som hadde problemer med hundene sine. Firmaet hun driver heter Courteous Canines og hun har holdt på med dette i 20 år – selv om hun nå driver mest med administrasjon av parken.

Mye spennende mennesker å snakke med. De to siste ”inters” har ankommet parken og det blir ingen nye nå før jeg reiser i midten av juni. Jeg har rommet mitt helt for meg selv og det er luksus å ha enerom hele perioden! I Afrika delte jeg rom med 4 andre og vi var totalt 15 som delte bad. Så dette er luksus å regne.  Flere opplevelser kommer – og flere blogger deles. Ulvene hilser fra USA!

Notis

Drama i ulvgården

Bilde

Har hatt et par timers undervisning med Pat Goodman i dag. Pat har en B.A. grad i Zoologi fra Stephens College og en MS grad i etologi fra Purdue Universety. Hun har jobbet tett på ulvene i Wolf Park siden 1974 og jobber tett på Wolf Park sine forskningsprosjekter. Pat er ansvarlig for Adopt A Wolf Program i Wolf Park og tar med seg mange av sponsorene (de som adopterer ulvene) inn til de ulvene som de støtter. Hun foreleser om ulveatferd og har flere ganger undervist om ulvers sosiale atferd på Yellowstone Institute i Yellowstone National Park. Pat har utviklet et imponerende etogramoversikt når det gjelder ulvens atferd. Bilde

I dag hadde vi tema rundt ulveatferd og fikk se mange forskjellige klipp fra arbeidet som er gjort her i Wolf Park. Det er ikke sånn at alle historier herfra er fulle av suksess! Ikke alle ulvene  forblir sosiale mot alle og gjennom de 41 årene parken har eksistert, er det gjort mange feil – og mye riktig. Det interessante er at alt er dokumentert gjennom bilder og film og nedskrevne dokumenter. Pat er et vandrende leksikon og har jobbet her i 39 år! (Monty er samme kategori – for ikke snakke om hvor fantastisk fotograf han er! Bare så det er sagt). Mye av dette ble delt med oss via filmer og prat og  om ikke det var nok, så fikk jeg bruke flere timer med Pat i går kveld da vi observerte ulvene i hoved- innhegningen.

Ulvers liv har lett for å bli ”såpe” og drama – litt flåsete sagt. Men det kan være et puslespill å få ulvene til å fungere sammen. Her i WP har de et hovedhegn og mange mindre. Ulvene separeres og lever sammen i mindre grupper etter hvert som de – av forskjellige grunner – ikke lenger kan gå sammen.

Bilde

Nå utspiller dramaet seg med en 3 år gammel tispe (Dharma) og hennes to 1-års gamle sønner. Dharma og Fiona (Dharmas 1 år gamle datter) kan ikke lenger gå sammen og de er derfor en uke hver i hovedhegnet. Dette har gått bra – lenge. Men nå har sønnene sett sitt snitt til å ”rotte seg sammen” mot moren og gjør livet hennes vanskelig. Pat og jeg brukte to timer i går kveld for å se hvordan dette utviklet seg. Etter en rask middag, gikk jeg tilbake for å fortsette observasjonen. Pat kom også tilbake til parken og vi satt og så på ulv helt til mørket kom. Og pratet ulv! Om ulvesituasjonen i USA, om holdninger, om liv med ulver, om atferd og om alt som har med ulv å gjøre. En bra kveld i WP!

Bilde

Siste del av kvelden gikk med på å fore revevalper før det var tid for å finne senga. En time i valperommet er ikke å forakte og de blir bare søtere og søtere! På en uke har de doblet vekten og veier nå hele 300 gram!

Planen i dag er å besøke en dyrepark i Lafayette. Helgen blir full av aktiviteter og forhåpentligvis mye ulvetid. I går var vi på tur med et par ulver og møtte på en gigaslange. Den er visst ikke giftig og kalles for ”foxsnake”, men jeg hadde ikke helt forberedt meg på slanger akkurat. En annen ting en skal passe seg for her ute, er ”snapturtles”. De kan lett klippe av deg en tå eller finger, så det er lurt å holde avstand hvis en møter på en sånn en.Bilde

Bilde

Mer bilder og blogg kommer etter hvert. Håper dere liker å være med på turen og at det inspirerer til å ta turen selv en gang. Wolf Park er jo bare en flytur unna!