Jeg opplever mye i Wolf Park!

Bilde

Dharma uler

Dagene går og jeg har opplevd mye og truffet mange mennesker som jeg ikke ville vært foruten. I forrige blogg kunngjorde jeg at jeg min reise ville avsluttes en uke før planlagt tid. Det er ingen dramatikk i det – jeg har bare opplevd det jeg kan her nå og jeg benytter meg heller av ferie hjemme og sammen med ”mine”. Tiden er dyrebar for meg og sommeren byr på mye flott i Drammen også!

Jeg jobber i en av de flotteste parkene jeg vet om! Så jeg lengter faktisk tilbake til jobben min også! Å reise bort, gjør jo at en ser litt klarere hva en har hjemme. Så jeg er uendelig takknemlig for at jeg har den jobben jeg har!

Alle her på stedet har sett filmen om Langedrag. Og de er så fasinert! De lurer faktisk på hva jeg gjør her – når jeg jobber på en så flott sted selv! Men jeg har lært mye her også. De siste dagene har jeg assistert under ulve – og reve research.  Ulvene testes for kognitive egenskaper som om de kan skille større kvantum fra mindre. Foreløpig ser det ikke ute til at ulver verken kan telle eller bryr seg om mest eller minst. De vil helst ikke jobbe i det hele tatt og de sluker mat på lykke og fromme.

Bilde

Revene testes for sosial tilknytning og revene utvikler seg fort! Fra en dag til en annen, er det store forandringer – selv om Gypsum måtte testes en gang til fordi han sovnet midt i testen. Det er ikke lett å holde seg våken når man bare er 21 dager gammel…

De to siste dagene har jeg hatt masse ulvetid. Jeg har filmet for hun som forsker her og vært sammen med ulvene inne i hegnet. Den gamle ulven her; Shetan, er friskmeldt og har fått flyttet tilbake til sitt opprinnelige hegn. Han er gammel og skranglete, men lever ut sin alderdom under en stor eik ( eik hørtes flott ut, men jeg vet ikke hva slags tre det er. Eik – mest for stemningens skyld) og koser seg i skyggen.

Jeg har hatt et møte med daglig leder på stedet. Hun har bedt meg komme med meninger om hva jeg synes er bra og hva som kan forbedres. Så jeg har gitt noen tips om hva jeg tenker kan være mulige aktiviteter som kan gi økt omsetning. Og dette har falt i god jord! De andre i staben kom bort i dag og var veldig glad for innspill og det ser ut som om noen av ideene kommer til å settes ut i livet! Jeg ble til og med forespurt om jeg kunne tenke meg å være ”ulvemamma” neste år – men det får tiden vise om jeg får til. Men jeg ble jo stolt da – for det er jo gøy og bli forespurt!

Bilde

Dharmas ulvegjesp

I morgen starter dagen tidlig med ulv, ulv og atter ulv. Jeg skal få enda mer opplæring i håndtering av ulv og enda mer rundt sosialisering av revene.  Jeg har huset for meg selv – de andre dro ut for å spise, men jeg synes de er deilig å ha noen timer i tomt hus. Jeg tenderer til å nærme meg usosial og burde skjerpe meg. Men når en har folk rundt seg 24/7 – ja da er det deilig å bare være seg, mac`n  og bloggen. Nyyyyter.

PSST! En ny bisonkalv er født og den er selvfølgelig helt nydelig! Bare se:

Bilde

.

Notis

En uke igjen av ulvelivet mitt.

Revevalpene er så søte

Revevalpene er så søte

Jeg har nå startet på min 3. uke i Wolf Park. Jeg har møtt og snakket med mange flinke og hyggelig mennesker og fått masse tid med ulvene og revevalpene. Huset fylles opp med besøkende, 3 forskere og mange vil ha sin del av opplevelsene her. Jeg skal være her en uke til og i løpet av den perioden skal jeg få enda mere opplæring i håndtering av sosialiserte ulver og vi skal på en utflukt til et senter for store kattedyr.

Til tross for at jeg har hatt (og har) flotte opplevelser,har jeg valgt å endre billetten min og reiser hjem en uke før planlagt tid. Fra neste uke vil programmet roe seg ned, det vil bli stille, mindre opplevelser og jeg har sett og opplevd det som parken har å tilby.

Jeg har fått et generøst tilbud fra hun som er daglig leder her. Hun ba meg komme tilbake neste år – da som «ulvemamma» for valpene som skal sosialiseres. Vi får se hva fremtiden bringer – det er i alle fall morsomt å bli spurt.

Det er jo ikke så ofte de har besøk av folk som jobber med ulver og jobber i en park slik som jeg gjør. Så de har tatt med veldig godt i mot og vi har hatt mange og interessante samtaler. Jeg lærer litt og de lærer litt. Og da er det jo bra for alle parter.

Onsdag 5. juni forlater jeg USA, rever og ulver og torsdag 6. juni er jeg tilbake i moderlandet og til alle jeg er glad i! Mandag 3. juni reiser vil til et redningssenter for store kattedyr og tirsdag setter jeg meg på bussen til Chicago og har leid meg inn på et hyggelig hotell for natten: Country inn and suites by Carlson Chicago O` Hare Northwest.

Feel right at home at the Country Inn & Suites O’Hare Airport hotel where guests are greeted with charming accommodations, comfortable guest rooms, convenient services and an attentive staff to ensure a pleasurable and memorable stay in Mount Prospect, IL near downtown Chicago. Guests appreciate our hotel’s location just off I-90 near O’Hare International Airport, Allstate Arena and Donald E. Stephens Convention Center. Enjoy a refreshing dip in the hotel’s heated indoor pool, soak in the whirlpool, take advantage of an on-site Fitness Center and enjoy the convenience of a complimentary hot breakfast buffet served daily to help guests start their day off right. Rooms are equipped with 32″ LCD flat-screen TVs, free high-speed, wireless and wired Internet access and comfortable bedding for added comfort and convenience. Free parking and a shuttle service to and from O’Hare International Airport and within a five-mile radius (complimentary shuttle operates from 5 a.m.-10 p.m. daily) are additional perks that make the Country Inn & Suites O’Hare Airport hotel a great place to rest while exploring all that the Chicago area has to offer.

Høres ikke så feil ut det?

Jeg kommer til Chicago tirsdag klokken 12.00 og da tar jeg turen til Linkl Park Zoo og så blir det en tur til sentrum for litt shopping. Det kan se ut som tirsdagen kan bli lang og dyr – det kommer an på om det er noen snille barn som venter hjemme….

Nye spennende møter!

Bilde

Peggy Klinghammer

En blogg som denne er absolutt personlig, men  jeg prøver og ikke gjøre den altfor privat. Men det er allikevel vanskelig å skulle skrive en glad – blogg, når triste ting skjer hjemme i mitt ”normale” liv. Derfor vil jeg starte denne bloggen med å dele nettopp dette; en jeg har kjent i 30 år har gått bort og det er kjempeleit! Det var trist å lese meldingen jeg fikk i dag og ord blir litt fattige egentlig…. Jeg får ikke gått i begravelsen og Norge ble plutselig veldig langt borte og 3 uker til, ble plutselig veldig lenge….

 Bilde

Sponsortur i ulvegården

Men jeg vil allikevel forsøke å dele noe av det som har skjedd her i WP i løpet av dagen.  Det har kanskje ikke vært den meste spennende dagen i den tiden jeg har vært her, men jeg får stadig med meg litt nytt.  Amanda hadde dagens ”safety lecture for animals”. Sponsorer (de som har adoptert ulver) skulle inn til ulvene – og alle må gjennom sikkerhetsregler og en power point visning som viser dyras signaler, hva man kan gjøre – og hva man ikke kan gjøre sammen med dyra.  Amanda er dyktig og snakket om ”mixed signals”, betydning av haleføring, den artstypiske atferden og mye, mye mer. Jeg liker måten hun underviser på – gode eksempler fra hverdagen og klar og tydelig i meldingene.

Jeg ”skygget ” Laura, en av de frivillige som jobber her, gjennom en av dagens turer rundt ulveparken. Hun var også veldig dyktig og med snert og humor holdt hun store og små i ånde.

Wolf Park har vært drevet i 41 år og det var Dr. Erik Klinghammer (emigrert fra Tyskland) som startet stedet i sin tid. Han studerte etologi og WP ble bygget av tre grunner:

  • Research
  • Utdanning
  • For å lære hvordan dyr kan ha det best mulig i fangenskap

Det er rundt 25 000 som besøker WP i året. Åpningstiden er fra 1-17 og de holder turer / omvisninger hver time. På dager med mange besøkende, har de turer hver ½ time.  Stedet har 4 fulltidsansatte og er basert på mange frivillige som hjelper til. De frivillige er fra området omkring i hovedsak, men det er også ”sånne som meg” (Interns / Eksterns) som bidrar til at parken bemanningsmessig går rundt.

Og det kreves mange mennesker! Bare sosialiseringen av fjorårets ulvevalper er beregnet til 2000 timer – og det bare over noen få måneder! Det legges ned store ressurser både når det gjelder håndtering av ulver og dokumentasjon av atferd! Så her ligger det en enorm kunnskap og erfaring som jeg gjerne skulle hatt!

 Bilde

I kveld er det nok en ”ule-natt” i tillegg til et band som skal spille. Jeg skal få med meg litt av begge deler og det blir grilling og kos.

Tilbake etter Brew on the Bridge , spill og hamburger. Og regn. Men det var koselig uansett. En får tid til å småmingle litt med de en jobber med og andre frivillige og jeg blir bare bedre og bedre kjent med alle sammen. Og da blir det jo enda mer koselig også! Har fått ny romkompis  – Marie fra Italia. Hun er 28 år, er forsker og skal være her i 2 uker. Hun skal jobbe en del med revevalpene, så det blir enda en ressurs å lære noe av! Heldige meg! Om ikke det var nok, så kommer nok en forsker hit om noen dager – også hun skal jobbe med revene, men også med ulvene. Det er bare å glede seg og henge med i svingene så godt det lar seg gjøre. Spennende blir det uansett!

Natten kommer sigende og nå blir det snart tid for å finne senga. Tenker jeg plugger på meg headsettet  og hører på Enigma eller ser litt på NORSK nett-tv. En liten dose hjemland må jeg ha! Ellers gjør Bjørn Eidsvåg susen også. ( Forresten så har vi pratet og pratet og pratet i ett sett og jeg har fått en innføring i hvordan revevalpene skal testes og hva de skal testes for. De skal altså testes for den sosiale utviklingen – og dette finnes det lite litteratur på! Så da er jeg jo bare enda heldigere – som får møte så mange flinke folk! Ville bare nevne det – siden natten ikke har senket seg enda…)

 

Ulv, ulv og atter ulv

Bilde

Dharma

I går ble hovedflokken splittet i to. Dharma gikk ikke lenger sammen med sine to sønner som nå er 1 år. Gutta ble satt sammen med Fiona, så nå går alle 1 – åringene sammen. Og de 3 voksne går sammen i hovedinnhegningen. Roen har igjen senket seg, men ikke bekymringene. En skulle gjerne sett at de to unge hannene skulle ha gått sammen med de voksne, men Dharma synes ikke et liv alene er noe stas. Så et ulveflokkliv byr på utfordringer, men de hadde håpet at hovedflokken hadde bestått minst ett år til.

 Bilde

Reveungene utvikler seg stadig og i går kom et tv – team for å filme ungene. Det ble et kort innslag på nyhetssendingen – men all omtale i denne formen er jo bra PR for parken. I dag er det ”ule-natt” med ulvene, så jeg regner med at det blir en del besøkende i dag. Bilde

Coyotene har sine runder – uten skader – men med helt klare drama – Queen fakter…

Opp tidlig i dag for å gi godbiter og medisiner til ulvene og de voksne revene. Hver dag får de godbiter ved gjerdet for å gjøre det lettere å gi de medisiner de gangene det er behov for det. Så var det skjæring av kjøtt. 3 hjorter skulle gjøres opp og fôr skulle klargjøres for resten av uken. Lukten er jo noe for seg, men ellers er det en grei jobb. Med kniv og øks parteres dyra i passe biter og så var det fôring av ulv og coyote etterpå. Vi fikk til og med selskap av alle 11 bisonene på gården.

Bilde

Woltan

En sponsortur sto på dagens program og det ble tid til et par timer med ulvene.  Shetan, den gamle ulven, er på bedringens vei og vi fikk kost oss litt med han i dag også. Ellers var det Dharma (Drama Queen) og Woltan som vi fikk kose oss med. Woltan er en godt voksen hann og så lenge alt er på hans premisser, så er han grei. Hele han lyser og oser akkurat det, så det er en ulv etter mitt hjerte. Darmha er jo verdens søteste og kan ikke få nok kos; masse kyss og labber og armer og bein. Wolfgang har ”lukket sin vennesirkel” og er ikke tilgjengelig for besøkende. Han venter i et annet hegn ( i dag sammen med 1-åringene), mens vi har besøk inne i ulvegården.

Bilde

Monty og Dana på tur med Marion og Miska

Og så var det tur med Marion og Miska. Det er bra å være ulv i Wolf Park og det er hyggelig å være med på små lufteturer og stimulere kropp og sjel.  Fôring av revevalpene ble det også tid til og de drikker godt av flasker og utvikler seg i rekordfart. Jeg gleder meg til å se hva de neste 3 ukene bringer og når jeg reiser er de nesten 6 uker! Mye kommer til å skje på den tiden. Jeg ser viktigheten av det intense sosialiseringsprogrammet som pågår med dem. Det er tre faste som jobber med dem og så kan vi andre bistå underveis. De må se så mange mennesker som mulig, oppleve mange lukter, underlag og vi trener håndtering; ta på labber, mage, hale – alt det som barn kommer til å gjøre nå de får innpass i revegården og skal hilse på dem etter hvert som valpene er klare for det.

I kveld er det ule-natt med ulver og det er utrolig stemningsfullt og flott å være med på. Så i kveld skal jeg nyte ulver i 1 ½ time og høre på kunnskapsrike guider. Det begynner å bli varmt i været igjen og det føles nok en gang som sommer. Det har vært et par kalde dager her, men nå er det tilbake til normalen.

Det hersker fred og ro inne hos den delte flokken. De voksne er glade for at barna har flyttet ut og ”ungdommen” koser seg i eget hegn. Noen ganger er det sånn at ikke alt går etter planer og ønsker. Gleden er derfor større når en ser at et vanskelig valg, viser seg å være den beste. Så er det bare å håpe at idyllen varer…

 

Ulvekos og Dyreparkbesøk i Lafayette

Bilde

Ayla

Dagen startet bra! Inn til ulver , kos, klapp og foto.  Hilste på en ulv jeg ikke har vært inne hos før. Hun heter Ayla og går i et hegn for seg selv. Hun er reservert og jeg lot henne bare bruke sin egen tid. Hun virket ikke veldig tilgjengelig, så jeg koste meg mest med å ta bilder. Og da så det ut som om hun hadde det bra også. Vi tar steg for steg og kanskje i løpet av de neste ukene, vil Ayla bli tryggere og mer sosial. Det er ikke så ofte de tar inn folk til henne, men det er spennende å jobbe med dyras emosjoner og føle hvordan de tar det. Dr. Eric Klinghammer (som bygde opp WP) sa i sin tid;  You need to see the world through the eyes of the animal. Det kalte han etologi.

Godbitfanging var dagens lek og da var det på med motor og hurtigfotografering for å fange øyeblikket:

Bilde

 Bilde

Fiona ble også besøkt i dag. Hun er 1 år og barnslig og sosial. Det er lett å elske disse dyra! Men alt er på ulvens premisser. Stemning og toleranse for berøring kan skifte fort og situasjoner kan fort utvikle seg. Derfor er de nøye på sikkerhet, opplæring og dyras signaler og har utviklet gode strategier for å avlede og distrahere hvis noe skulle bygge seg opp. Så langt har jeg bare positive opplevelser med dem, men en type som Ayla minner om balansegangen.

Bilde

Ulvekyss av Fiona

Jeg besøkte Columbian Park Zoo i dag i Lafayette. En utrolig hyggelig dyrepasser ved navn Noah (nei – han hadde verken båt eller ark…) tok i mot meg og jeg fikk 1 ½ times privat guiding i parken.

Bilde

Det er en liten Dyrepark som eies av Lafayette. Det er gratis å komme inn og det var en idyllisk, liten perle. Parken har vært drevet siden 1908, men ble stengt i 2004 for total renovering. I 2007 åpnet den igjen. Denne gangen med andre dyr, større plass og flotte fasiliteter. De har to flotte undervisningsrom hvor skoleklasser kommer inn for å høre foredrag om en rekke temaer. De har interaktive spill og dyr som er trent til å være ”undervisningsdyr”.  Rommene er booket langt utover  året og barnebursdager som kan feires her er også fullbooket – ofte 3-4 selskaper hver helg.

Bilde

En skikkelig blid lama….

Jeg fikk komme bak kulissene og fikk hilse på noen virkelig artige hunder; New Guniea singing Dogs. Dette er ferale hunder som ser ut som Shiba Inu og høres mest ut som Basenji.

Bilde

New Guniea Singing Dog

Jeg fikk også hilse på en Galapagos skilpadde på 125 kg. Som var 63 år. De kan bli 120 år, så hun var kun en middelaldrende dame.  Vi gikk inn i et sommerfuglhus, men siden det  var litt for kaldt enda, var det kun noen sommerfugler der. Vakre planter og nydelig belysning gjorde huset til en liten idyll.

Bilde

Bilde

Geiter, kaniner, høner, lama og hest tuslet rundt i avdelingen som lå innunder kategoriene ”domestiserte dyr”. Otere svømte rundt i et lite basseng som var designet slik at vi kunne se hvordan de beveget seg i vann og se svømmeferdighetene. Fugler i forskjellige farger og fasonger, reptiler og aper, maursluker og dovendyr – mange fremmede arter som jeg ikke har sett på nært hold tidligere.  Kjempemorsomt å være med inn til dyra og en veldig VIP – følelse å få spesialomvisning lenge! Bilde

Pizzatid og litt avslapning før jeg ble hentet tilbake til WP. Peggy (som var gift med Eric Klinghammer) hentet meg og vi hadde en kjempehyggelig samtale på veien hjem. Det viste seg at hun drev med hundetrening og dro på hjemmebesøk til de som hadde problemer med hundene sine. Firmaet hun driver heter Courteous Canines og hun har holdt på med dette i 20 år – selv om hun nå driver mest med administrasjon av parken.

Mye spennende mennesker å snakke med. De to siste ”inters” har ankommet parken og det blir ingen nye nå før jeg reiser i midten av juni. Jeg har rommet mitt helt for meg selv og det er luksus å ha enerom hele perioden! I Afrika delte jeg rom med 4 andre og vi var totalt 15 som delte bad. Så dette er luksus å regne.  Flere opplevelser kommer – og flere blogger deles. Ulvene hilser fra USA!

Notis

Drama i ulvgården

Bilde

Har hatt et par timers undervisning med Pat Goodman i dag. Pat har en B.A. grad i Zoologi fra Stephens College og en MS grad i etologi fra Purdue Universety. Hun har jobbet tett på ulvene i Wolf Park siden 1974 og jobber tett på Wolf Park sine forskningsprosjekter. Pat er ansvarlig for Adopt A Wolf Program i Wolf Park og tar med seg mange av sponsorene (de som adopterer ulvene) inn til de ulvene som de støtter. Hun foreleser om ulveatferd og har flere ganger undervist om ulvers sosiale atferd på Yellowstone Institute i Yellowstone National Park. Pat har utviklet et imponerende etogramoversikt når det gjelder ulvens atferd. Bilde

I dag hadde vi tema rundt ulveatferd og fikk se mange forskjellige klipp fra arbeidet som er gjort her i Wolf Park. Det er ikke sånn at alle historier herfra er fulle av suksess! Ikke alle ulvene  forblir sosiale mot alle og gjennom de 41 årene parken har eksistert, er det gjort mange feil – og mye riktig. Det interessante er at alt er dokumentert gjennom bilder og film og nedskrevne dokumenter. Pat er et vandrende leksikon og har jobbet her i 39 år! (Monty er samme kategori – for ikke snakke om hvor fantastisk fotograf han er! Bare så det er sagt). Mye av dette ble delt med oss via filmer og prat og  om ikke det var nok, så fikk jeg bruke flere timer med Pat i går kveld da vi observerte ulvene i hoved- innhegningen.

Ulvers liv har lett for å bli ”såpe” og drama – litt flåsete sagt. Men det kan være et puslespill å få ulvene til å fungere sammen. Her i WP har de et hovedhegn og mange mindre. Ulvene separeres og lever sammen i mindre grupper etter hvert som de – av forskjellige grunner – ikke lenger kan gå sammen.

Bilde

Nå utspiller dramaet seg med en 3 år gammel tispe (Dharma) og hennes to 1-års gamle sønner. Dharma og Fiona (Dharmas 1 år gamle datter) kan ikke lenger gå sammen og de er derfor en uke hver i hovedhegnet. Dette har gått bra – lenge. Men nå har sønnene sett sitt snitt til å ”rotte seg sammen” mot moren og gjør livet hennes vanskelig. Pat og jeg brukte to timer i går kveld for å se hvordan dette utviklet seg. Etter en rask middag, gikk jeg tilbake for å fortsette observasjonen. Pat kom også tilbake til parken og vi satt og så på ulv helt til mørket kom. Og pratet ulv! Om ulvesituasjonen i USA, om holdninger, om liv med ulver, om atferd og om alt som har med ulv å gjøre. En bra kveld i WP!

Bilde

Siste del av kvelden gikk med på å fore revevalper før det var tid for å finne senga. En time i valperommet er ikke å forakte og de blir bare søtere og søtere! På en uke har de doblet vekten og veier nå hele 300 gram!

Planen i dag er å besøke en dyrepark i Lafayette. Helgen blir full av aktiviteter og forhåpentligvis mye ulvetid. I går var vi på tur med et par ulver og møtte på en gigaslange. Den er visst ikke giftig og kalles for ”foxsnake”, men jeg hadde ikke helt forberedt meg på slanger akkurat. En annen ting en skal passe seg for her ute, er ”snapturtles”. De kan lett klippe av deg en tå eller finger, så det er lurt å holde avstand hvis en møter på en sånn en.Bilde

Bilde

Mer bilder og blogg kommer etter hvert. Håper dere liker å være med på turen og at det inspirerer til å ta turen selv en gang. Wolf Park er jo bare en flytur unna!

Revevalper, grilling og en litt merkelig meny… (blogg 8)

Bilde

Dagen i dag startet egentlig litt kjedelig. For å være helt ærlig. Det var dødt og stille og varmt. Men heldigvis tok det seg opp etterhvert. Reveungene begynner å bi flinke til å drikke av tåteflaske, så nå kan vi alle bidra med fôring. Ifa – en av tispene – fikk være «min» for en liten stund og drakk med stor iver! Og så må de rape – akkurat som små babyer, og så er det måling og veiing. 

Den gamle ulven her, er fortsatt syk. Han blir stelt etter alle kunstens regler og jeg fikk være med å børste av vinterpels, vaske og stelle han. Det er jo ikke noe sak å bli gammel da – når alle gjør alt de kan for at alderdommes skal være så god som mulig. Veterinæren har gitt han alt han trenger, han får en form for fyseoterapi, isbiter i vannbollen og masse kjærlighet. Det er godt å se.

I dag samlet vi oss i en flott park et kvarter unna parken. Store gress-sletter og egne hus som man kan benytte med lys og strøm og egen grill. Husene har riktignok ikke vegger, men benker og bord og tak og lys! Så det var kanskje en idè for våre hjemkommuner også… Salat, pølser, hjort og hamburgere gikk ned på høykant. 

I går var vi på en indisk restaurant. Jeg er usikker på om jeg skal dele menyen med dere, men layouten var helt Konge! Jeg bare må! Hvis det er barn som leser bloggen og ser på bildene, kan dere stoppe her. For det kan da umulig bare være meg som tenker i «de» baner når en meny som dette dukker opp….? Det så ikke ut som om noen andre reagerte på det, så jeg sa ingenting. Men jeg tror vi nordmenn hadde fått hakeslepp om dette skulle ligger rundt på bordene i «våre» restauranter. Avgjør det selv (knis!):

Bilde

Bilde

I morgen skjer det masse og nye ulvebilder kommer hvis alt går etter planen. Frem til da; Ulvehilsen fra USA! 

Forrige Eldre innlegg